Bali, ”het eiland van de goden” is letterlijk een surfparadijs. Het warme water, de perfecte golven in overvloed, fantastische feesten en het lekker goedkope eten. In het mooie landschap tussen de rijstvelden op je scooter rijden is bijna net zo leuk als dat je zou denken! Bali is een bedevaartsoort waar elke surfer een keer in zijn leven moet zijn geweest, dus hebben wij een aantal tips voor jouw eerste trip naar Bali op een rijtje gezet.

1. Visa
Bali’s visa reglement lijkt wel constant te wisselen en dat kan veel kopzorgen geven. Check daarom van tevoren bij de ambassade de huidige regelgeving voordat je weggaat. Tegenwoordig kunnen toeristen uit de meeste landen op Bali de eerste 30 dagen vrij hun visa gebruiken, dit is wat je nodig hebt voor korte trips. Als je langer wilt blijven dan moet je bij aankomst betalen voor een ander visa. Deze kun je verlengen in Bali, of stuur je paspoort naar de dichtstbijzijnde ambassade met wat contant geld voor visa van 60 dagen.

Competitor performs during the Quiksilver Ceremonial 2013 at Punta de Lobos, Pichilemu in Chile on June 4th, 2013 // Alfredo Escobar/Red Bull Content Pool // P-20130606-00078 // Usage for editorial use only // Please go to www.redbullcontentpool.com for further information. //

©Red Bull Content Pool

2. Je reis
Bali is een grote toeristische trekpleister waarbij de hoofdstad Denpasar goed bereikbaar is voor een verrassend aangename prijs. Als je heen wilt vliegen dan is er meestal sprake van een tussentijdse stop in Dubai, Kuala Lumpur of Singapore. Je kan de Skyscanner app gebruiken om de routes te bekijken en check de lijst van LUEX om te bekijken hoeveel de bagagekosten zijn voor je surfboard.

Als je het vliegveld uitloopt kun je een enorm zwerm van mensen verwachten die je willen helpen met het verzorgen van een taxi en het dragen van je bagage. Een betaling wordt van je verwacht, zelfs als je er niet om vraagt dus het makkelijkste is om aan te geven dat je hun hulp niet nodig hebt.

De meeste taxi chauffeurs hopen dat zij toeristen tot op zekere hoogte kunnen oplichten dus het is verstandig om van tevoren een eerlijke prijs naar de bestemming af te spreken. De meeste hotels en surfcamps zullen dit graag voor je willen regelen maar als je in een privé accommodatie verblijft kun je gebruik maken van Facebookpagina’s zoals de Canggu community om een lokale chauffeur te regelen die een eerlijke prijs hanteert. Uber is goedkoop en werkt erg goed op het grootste gedeelte van Bali. Je kan op de luchthaven gebruik maken van gratis Wi-Fi om dit te organiseren. Een laatste alternatief is om contact op te nemen met Bluebird Taxi om je op te komen halen, Bluebird is verreweg de meest betrouwbare taxi service in Bali.

8 tips_2016_7_ copy

3. Verblijf
Bali is niet zo heel groot waardoor het gemakkelijk is om op een dag meerdere spots te bekijken. De meeste surfactie is te vinden aan de zuidelijke rand van het eiland, van Keramas in het oosten, tot beneden in het fabelachtige Bukit Peninsula om vervolgens naar het westen te gaan voorbij Kuta en Canggu. De meeste surfers verblijven in een van de vier plaatsen: Kuta, de Bukit Peninsula, Seminyak of Canggu.

Kuta ligt het dichtste bij het vliegveld en is het toeristisch centrum van Bali. Er zullen hier vast wat mooie plekjes te vinden zijn maar over het algemeen is het een afvalput van dronken toeristen, drugsdealers, vieze straten en veel te warme nachtclubs met Aussie’s en Britse bierpummels. Als zoekt naar een dolle avond uit dan zou je het hier kunnen proberen, anders kun je dit het beste vermijden.

Seminyak is het beste te omschrijven als een verbeterde versie van Kuta, het is hier erg aangenaam maar wel erg toeristisch. Canggu is nog niet zo ontwikkeld en bevat onder andere nog veel rijstvelden die je kunt bekijken. Het toerisme in de regio groeit, de buitenlanders verblijven steeds langer en zijn ook meer met de cultuur van het land bezig. Canggu bevat een schat aan goedkope restaurants en cafe’s die heerlijke maaltijden serveren die de cultuur rijk is, ondanks de hipster vibes. De legendarische Deus ex Machina feesten zijn trouwens ook heel erg leuk om een keer te bezoeken.

8 tips_2016_8_ copy

Op het eiland is er ook een verscheidenheid aan golven waardoor er voor iedere surfer wat te vinden is. In Berawa en Batu Bolong zijn er perfecte golven voor beginners en longboarders. Voor de gevorderde surfers zijn er prima golven te vinden op Echo Beach. Helaas ben je waarschijnlijk niet alleen op het strand maar over het algemeen is het gemiddelde niveau niet heel hoog waardoor je wel zeker bent van een aantal mooie golven.

Zonder twijfel is Bukit Peninsula de plek met de beste golven op Bali evenals de legendarische namen Uluwat en Padang Padang. Het is ook een van de mooiste plekken van Bali, is een stuk droger dan de rest van het eiland en bevat ongelofelijke kliffen die tegen het witte strand aanliggen met prachtig blauw water. Desondanks moet je hier wel je A-game meenemen als je wat goede golven wil pakken zonder jezelf te beschadigen aan het rif dat er ligt. De golfen breken namelijk precies boven het scherpe rif.

Er is een ongelofelijk aanbod van accommodaties te vinden op Bali, van 5-sterren hotels en resorts tot privé villa’s en goedkope surf kampen. De beste optie hangt af van je groep, budget, surf skills en voorkeur van nachtleven etc. Hier vind je een overzicht van de accommodaties in Bali.

8 tips_2016_3_scooter copy
4. De omgeving bekijken

Voor lange reizen is het de moeite om een lokale chauffeur of Bluebird taxi te hebben voor het comfort, maar het meest gebruikte vervoersmiddel op Bali is de scooter. De mogelijkheid om andere voertuigen voorbij te gaan en obstakels te omzeilen maakt dit het snelste vervoersmiddel op Bali. Er zijn veel plaatsen waar je scooters kan huren op het eiland dus vraag even waar de dichtstbijzijnde goede plek is. De prijzen zijn bespreekbaar behalve als je voor een langere tijd verblijft of als groep huurt. Zorg er bij het huren wel voor dat je de banden en remmen controleert, en zorg voor een helm!

Het verkeer is erg hectisch en kan in het begin intimiderend zijn maar als je bekend bent met het systeem dan werkt het prima voor scooters. Autobestuurders verwachten scooters overal en zijn hier erg attend op. De Balinese maken veel gebruik van hun claxon maar hier wen je vrij snel aan. Een kleine toeter betekend niet dat je iets fout hebt gedaan maar ze laten je weten dat ze in de buurt zijn om in te halen. Kijk wel uit voor gaten in de weg, draag een helm en schoenen, luister naar snellere bromfietsen die van achter komen en het zal allemaal goed komen!

Benzine kun je goedkoop aan de zijkant van de weg kopen en komt op een duistere wijze altijd uit een wodka fles. De weg kan wel eens moeilijk te vinden zijn maar Google Maps werkt prima zolang je gps hebt. Ieder café en warung heeft free wifi dus als je de weg kwijt bent, pak een drankje en download je plattegrond.

Technisch gezien heb je een internationaal gecertificeerd rijbewijs nodig om op een scooter te mogen rijden in Bali maar je zal niet de eerste zijn die het zonder doet. Als je wordt aangehouden en hierop bent gewezen is het mogelijk om de politie om te kopen. De prijs die je maakt met de politieagent hangt af van de agent en je onderhandeling skills maar het is wel handig om 50k Roepie achter de hand te houden. Als je echter een ongeluk krijgt zal de verzekering waarschijnlijk niet helpen dus wees voorzichtig.

8 tips_2016_11_ copy

5. Surfen
De Balinese golven heb je in alle verscheidenheid en iedereen kan op zijn eigen niveau golven pakken. Over het algemeen is het hoogseizoen van juni tot september, op dit moment zijn er de beste golven en staat er een fijn windje. Gedurende het regenseizoen is het een stuk rustiger.

De Indische oceaan is vrij krachtig en als dit je eerste trip wordt is het misschien een idee om een iets groter of dikker board mee te nemen dan degene die je normaal gebruikt. Rips kunnen verrassend sterk zijn en op veel stranden wordt geadviseerd om niet te gaan zwemmen. Zeewier is een grote bron van informatie op veel plekken en geeft het tij aan.

Er zijn veel surfscholen en gidsen op Bali die beginners maar ook experts helpen bij het vinden van de juiste golven rondom het eiland. De een is beter dan de ander dus het is altijd handig om hierover met je reisgids te praten om teleurstelling te voorkomen.

Een ding om te onthouden is dat het water niet altijd zo warm is als dat je had gehoopt! Tijdens ochtend en avond sessies kan een vest of neopreen top een goed idee zijn, vooral als er veel wind staat.

8 tips_2016_10_ copy

6. Eten
Het Balinese eten is heerlijk! Afhaalmaaltijden zoals Nasi Goreng of Mie Goreng met vlees/groenten en rijst is een goede optie voor binnen het budget. Nasi Campur is ook populair en is in buffetvorm te vinden met verschillende typen vlees, groenten, ei, tofu, rijst of noodles. Vis of zeevruchten zijn overal te krijgen en is erg lekker, vooral de gegrilde snapper.

In Bali kun je in alle verscheidenheid restaurants vinden dus niemand zal met een hongergevoel zitten. Je hebt er ook pizza’s, burgers, curries, thais eten, sushi en zelfs versgebakken Franse croissants. Ook voor de vegetariërs is er genoeg te vinden, vooral in Canggu is er veel vegetarisch eten.

Het ontbijt is ook vrij gevarieerd en het zal geen probleem zijn een heerlijke smoothie, vers fruit of een heerlijk engels ontbijt te vinden.

7. Extra activiteiten

Als je even pauze nodig hebt van het surfen zijn er genoeg andere dingen je kunt doen. Met alleen al het relaxen op het strand, drinken uit kokosnoten, feesten en heerlijk eten kom je natuurlijk al een heel eind. Er is verrassend veel te doen op Bali, zo kun je de Balinese tempels bezoeken, yoga lessen volgen, vulkaan beklimmen, op olifanten rijden en raften. Al met al kan dit de trip van je leven worden en hoef je je nooit te vervelen.

8 tips_2016_9_ copy

8. Bonus: Nusa Lembongan

Nusa Lembongan is een eiland vlak voor de kust van Bali en is zeker de moeite waard om een weekendje heen te gaan! Het is maar een uurtje met de speedboat vanaf Sanur alleen is het compleet anders dan Bali zelf. De mangroves in het noorden zijn een van de kenmerken van het eiland en bevat een rif waar je fantastisch kunt snorkelen en duiken.

Lembongan is niet zo ontwikkeld als Bali en op een paar grote resorts en duikscholen na is de infrastructuur niet hinderlijk maar wel waardeloos. Veel wegen zijn in een slechte conditie en de houten brug richting Nusa Ceningan kan vrij opwindend zijn op een scooter. Het eiland is een stuk rustiger dan Bali ten opzichte van het aantal toeristen en dus is het een uitstekende plek om te relaxen of om even lekker romantisch samen weg te zijn. Het landschap is hier prachtig en de stranden zijn fantastisch.