Het was een drukke dag op het strand van Manly waar publiek in grote getale bijeengekomen was om de laatste dag van de Australian Open of Surfing presented by Hurley en Billabong mee te maken. En het publiek kreeg een mooie show te zien met mooie krachtige turns, big airs en natuurlijk de spannende strijd tussen ’s werelds beste surfers.

Australische surfer Matt Banting maakt de week van zijn leven mee op dit evenement. Nog geen dag geleden wist hij de Pro Junior titel  te winnen en vandaag wint hij de Australian Open of Surfing men titel, en natuurlijk USD $25.000,- en 3500 ASP World tour ranking punten.

“This has been the best week of my life!” Aldus een super blije Matt Banting. “I’m so happy, this is the best feeling I’ve ever had! I’m shaking so much I can hardly talk. Evan (Gieselman) is a really good surfer, he was blowing up for the whole final, I was really scared. I was just lucky to start off well with a couple of good waves. I just want to thanks my Dad and Mum for supporting me, I love them!”

Zijn tegenstander Evan Gieselman bezorgde Matt Banting nog de nodige concurrentie in de finale maar verloor alsnog met 1 punt verschil.

“It was a good match-up, it was really fun surfing against Matt,” vertelt Evan Gieselman. “I really want to congratulate him, he surfed really well, and found a couple of good rights that let him do a couple of airs. I would have loved to have won, but 2nd is a great result. I’m doing the whole ASP Star Series this year and I’m looking to qualify for the ASP World Title Series at the end of the year, so this is a great start for me.”

Bij de dames werd er ook hard gestreden voor de titel in de finale. De finale ging tussen Sally Fitzgibbons en Sofia Mulanovich. Beide wisten een mooie score neer te zetten maar het was de perfect getimede turn van Sally Fitzgibbons die voor de winst zorgde. Zij behaalde dan ook haar titel, USD $8.000,-

“It’s unbelievable!” legt Sally Fitzgibbons uit. “I was just focusing on working through my boards and going through some heats and before I know it I’m in the final. Sofia (Mulanovich) is such a tough competitor, I knew she’d be able to get the score needed, so it was a nervous wait at the end there. To win in front of this crowd, with so much support feels amazing! Then to have won the US Open and then the first ever Australian Open back to back is a special achievement.”

Zie de video met de highlights van de spannende finales.